5 consejos para tu primer viaje a China

China es un país encantador, lo cual lo convierte en un objeto de deseo para muchos viajeros; aunque también es gigantesco, exótico en muchos sentidos e incluso intimidante, características que hacen de China un destino para el cual hay que tener en cuenta varios aspectos antes del viaje. En esta nota reuniré 5 consejos que deberías considerar para un primera viaje al gigante de Asia. Veamos.

Consejo 1 – Los trámites previos: Deberías saber que para viajar a este destino es preciso conseguir una visa china, la cual hay que tramitar en embajadas o consulados, aunque también hay agencias de turismo que se especializan en la gestión. China es uno de los países del mundo que imponen este requisito, igual que Estados Unidos, Canadá o Cuba, entre otros. Es de suma importancia saber que existen diversos tipos de visados para ingresar a China: por ejemplo, no es lo mismo viajar por placer que para hacer negocios. En tanto, es fundamental asesorarse con especialistas para la obtención de este documento imprescindible. También para tener en cuenta: en agencias especializadas, la entrega de la visa tiene una demora de entre 4 y 5 días.

Consejo 2 – La planificación del itinerario: Todos sabemos que China es sencillamente gigante.  En rigor, es el tercer país más extenso en el mundo, con una superficie de 9.596.960 kilómetros cuadrados. En tanto, una de las claves para conocer los encantos de aquel país es una sesuda planificación previa del itinerario: el quid de la cuestión es organizar excursiones por regiones. Si se tiene pocos días en China, los imperdibles son Beijing, Shanghái, Guilin y Xi’an. En este punto, otro buen consejo es organizar los recorridos en base a patrones climáticos, considerando que en China varían (y mucho) de acuerdo a la región.

Consejo 3 – Atención a tus gestos: En China, mucha de la gestualidad de países occidentales simplemente no tiene sentido o, peor aún, tiene significados diversos. Existen varias entradas en Internet para conocer más sobre la gestualidad en China. ¿Sabías que a los chinos no les agradan las grandes gesticulaciones? Debes tenerlo en cuenta, para poder comunicarte bien en un país en el cual te toparás con muchas dificultades para la comunicación. En este orden, hay que saber que no todos hablan inglés en aquel país, con lo cual será fundamental adquirir conocimientos (aunque sea súper básico) del idioma chino.

Consejo 4 – Familiarizarse con una VPN: En China no son permitidos determinados servicios digitales muy utilizados en Occidente, como WhatsApp, Twitter o Facebook. Es por ello que muchos de los viajeros que llegan a aquel país acuden a un servicio de VPN, un red privada que permite saltear las barreras impuestas. Es posible echar mano a soluciones como VyprVPN o ExpressVPN. Deberías explorar de qué se trata y cómo funcionan antes de viajar.

Consejo 5 – Aprovechar las ferias: China se destaca, entre muchas otras cosas, por la gran cantidad de ferias y eventos que se organizan en distintas ciudades del país. Algunas son SIAL China o la Feria de Cantón. Es posible ver más info en sitios especializados. En estos casos, hay que recordar que el viaje requerirá realizar un visado específico para viajes de negocios.

Bótox: Ahora dicen que ayuda a aliviar dolores crónicos

Si la aplicación de bótox (el nombre comercial de la toxina botulínica) hasta ahora se circunscribió a los cursos de medicina estética, pues podría pasar también a la órbita de la medicina clínica general. Ocurre que nuevos estudios apuntan a que este producto no sólo ayuda a combatir las arrugas en el rostro sino que también es un efectivo paliativo para los dolores crónicos y que además no presenta efectos adversos.

Esta conclusión se desprende de un estudio que recientemente publicó Science Translational Medicine, una revista especializada, a cargo de la Universidad College de Londres (UCL). Investigadores de aquella academia británica concluyeron que el compuesto silencia signos de dolor, esto en prueba en la médula espinal de roedores.

Steve Hunt, parte del equipo de investigación, dijo que cuando se inyecta toxina botulínica en la columna vertebral, se ayuda a aliviar dolores crónicos y se evitan efectos adversos de adicción y de tolerancia, que a menudo están asociados al uso frecuente de drogas opioides. En el estudio se afirma que la aplicación de esta sustancia tan reconocida en el ámbito de la medicina estética bloquea el dolor del nervio por hasta cuatro meses, con la ventaja de que no afecta las respuestas normales al dolor.

¿Estamos ante una revolución del tratamiento de dolores crónicos? Hunt apunta a esta dirección, indicando que esta solución que emplea toxina botulínica supondrá un cambio de paradigma al eliminar la necesidad de ingerir en forma diaria opioides y derivados, como la morfina y el fentanilo. La agencia de noticias EFE explica en su repaso sobre este estudio de la UCL  que las sustancias que habitualmente se emplean en el tratamiento del dolor crónico (las mencionadas, por ejemplo la morfina) han demostrado ser efectivas en el corto plazo, aunque no en el largo. ¿Cómo se explica esto? Ocurre que el organismo desarrolla una tolerancia al uso repetido de este tipo de medicamentos. Esto sin mencionar que el uso de opiáceos puede activar regiones del cerebro que causan adicción.

De esta forma, los cursos para aplicar bótox ya no acotarían a la medicina estética sino que también formarían parte de la medicina general, en este caso la que se especializa en el tratamiento de las afecciones y dolencias crónicas.  Y no se trataría de una solución trivial: las conclusiones del estudio mencionado derivan de cinco años estudios, en los cuales empleados 200 roedores para emular las primeras instancias de dolores neuropáticos e inflamatorios.

Un control del comportamiento de estos “conejillos de india” reveló que pequeñas inyecciones fueron suficientes en las pruebas para detener los dolores crónicos por inflamaciones, al menos por un período de un mes.

Habrá que estar atentos a la evolución de estos descubrimientos, que sin dudas podría revolucionar la calidad de vida de muchas personas.

Vale señalar que el compuesto utilizado se trata de una deconstrucción de la molécula botulínica, que se vuelve a ensamblar con un tipo de opioide, resultando en un producto que ayuda a aliviar los dolores crónicos al ser inyectado en la médula espinal.

La encantadora experiencia de bucear en Filipinas

Haber asistido a una escuela de buceo profesional no sólo me ha permitido sumergirme en este encantador universo, también me abrió la cabeza como turista pues llegué a sitios del mundo a los cuales jamás hubiera llegado sin la pasión por el buceo. Uno de estos destinos es la República de Filipinas, un verdadero paraíso para los que amamos esta práctica.

Este país insular ubicado en el sudeste asiático es bañado por el océano Pacífico, rodeado además por el estrecho de Luzón, el mar de la China Meridional, el mar de Célebes y el mar de Filipinas. Aunque sufre terremotos y tifones, este país es riquísimo en recursos naturales, siendo uno de los que mayor biodiversidad ostenta a nivel mundial. ¿Sabías que este archipiélago suma más de 7100 islas? Es increíble. Y por supuesto una delicia para los que viajan con su equipo de buceo.

Ocurre que el archipiélago suelta anclas precisamente en lo que se conoce como Triángulo de Coral, con condiciones encantadoras para bucear en casi cualquier época del calendario, y disfrutar de una variedad de fauna y flora que en pocos sitios del mundo es posible encontrar. Con mi curso de buceo en Buenos Aires ya realizado y con mi licencia PADI en mano, partí a Filipinas. En lo que sigue, te cuento algunas de mis experiencias.

Hay que decirlo: hacer un listado de los mejores lugares para bucear en Filipinas puede ser sencillamente interminable. Como he dicho, aquel es uno de los paraísos más completos del mundo para los amantes del buceo, con sitios por doquier para disfrutar de esta actividad. Pero a continuación anotaré algunos de los que visité, para que sean tomados como una guía para los que tienen la suerte de llegar a este archipiélago, o bien para motivar a los que buscan un destino para el buceo de calidad.

Si bien son cientos los sitios para bucear, una parada ineludible es Malapascua, en Filipinas. Allí es posible encontrar especies que resulta casi imposible ver en otro sitio del mundo, como los peces mandarín y el tiburón zorro. Otro paso casi obligado es el santuario marino de Balicasag, con increíbles muros de coral, cientos de tortugas verdes que se pasean ante tus ojos, y una visibilidad que en ocasiones llega a los 40 metros. Eso sí: si querés disfrutar de esta inmersión te recomiendo reservar cupo con antelación, pues se trata de una excursión muy concurrida.

Los amantes del buceo también deberían pasar por Moalboal. Hay que decir que sus playas no son muy concurridas y tampoco son muy bonitas, aunque todo cambia en el mundo allí abajo. Miles de tortugas, sardinas y bellísimos corales donde hay cientos y miles de especies marinas de Filipinas. También recomiendo el paso por Dauin, que igualmente no tiene playas que sean bellísimas, aunque sí una propuesta muy bella para el buceo.

Tampoco se puede eludir el paso por Apo Island, una isla que está rodeada de muchos puntos de inmersión muy bellos. Se destaca la gran presencia de tortugas, además de peces de gran porte como los meros. Por último mencionaré a Padre Burgos, en Leyte, el lugar que los lugareños coinciden es el ideal para conocer de cerca al tiburón ballena, una especie que es posible disfrutar en esta región.

Como he dicho, el listado es sencillamente interminable. Filipinas es uno de los destinos por excelencia para bucear, y acaso lo mejor sea eludir algunas guías y aventurarse a la experiencia. Sin dudas, ningún amante del buceo estará decepcionado en un viaje a esta isla del sudeste asiático.

Toibot es un robot que promete liberarnos de una de las tareas menos deseadas

En este portal me gusta hablar acerca de las cosas interesantes con las que voy cruzándome, en ocasiones de forma casual, y en esta oportunidad en mi camino se cruzó un robot que promete revolucionar la limpieza de los inodoros. Tal como has leído. ¿Un nuevo paso en la revolución de las máquinas, que según los especialistas destronarán al ser humano y a muchas de las labores que realizamos?

Yendo al grano, o mejor dicho al robot, se trata de Toibot, un desarrollo que revolucionará el modo en que los seres humanos, desde hace muchas décadas, limpiamos nuestros inodoros. ¿Escatológico? Pues no lo creo: considero que se trata de una buena idea, una solución que proviene del mundo tecnológico y que llegará para facilitar una de las tareas menos deseadas.

Le mostré la noticia a un especialista del rubro, quien hace años trabaja en una empresa de limpieza en Capital Federal que presta su servicio a oficinas, escuelas y hospitales, entre otros ámbitos. Mi fuente dijo que por el momento ningún robot limpia tan efectivamente como un ser humano, aunque no se puede negar, reconoció, que el avance de la robótica supondrá grandes ventajas también a la hora de limpiar. Y que en este sentido, las empresas dedicadas a la limpieza, como tantas otras labores y profesiones, deberán ajustar sus propuestas a este avance que es inexorable.

Lo cierto es que si pensamos cómo se limpiaba un inodoro a comienzos del 1900 y como se limpia un inodoro en 2018, las cosas han cambiado muy poco. Toibot propone cambiar por fin este panorama. Fue creado por dos emprendedores israelíes (recordemos que Israel es uno de los centros de innovación tecnológica más importantes del mundo, casi en línea con Silicon Valley). Según dijo uno de los creadores de Toibot, es casi ridículo que hoy en día estemos hablando y viendo ya en las calles a los automóviles autónomos, y que al mismo tiempo no existan una solución automatizada para limpiar un inodoro.

La mencionada fuente de la empresa de limpieza de hospitales, oficinas y escuelas clarifica un poco esta escena al explicarnos que en verdad no se limpia igual que a comienzos del siglo XX, pues hoy se disponen de muchos productos específicos que facilitan la limpieza y la hacen mucho más efectiva. Eso sí: de robótica, muy poco, con excepción de aquellos robots-aspiradora que comercializan algunas compañías y que ya comienzan a hacer su tarea en algunos hogares y espacios de trabajo.

Toibot funciona con sólo tocar un botón, es capaz de funcionar en cualquier tipo de inodoro, cepillando, desinfectando y puliendo en forma automática su superficie interior. De acuerdo a sus creadores, gracias a la incorporación de limpiadores y desinfectantes es capaz de eliminar el 99.9 por ciento de las bacterias presentes en los inodoros, esto en base a ensayos realizados en laboratorio.

A los creadores de Toibot les gusta un poco de show. ¿Por qué digo esto? Pues cuentan una historia sin dudas curiosa: dicen que hace muchos años los inodoros se limpiaban con animales. ¡No queremos imaginar mucho más! Pero lo cierto es que utilizar un cepillo para la limpieza no es algo exactamente higiénico. Que aparezca en escena un robotito no deja de ser una buena noticia.  Y no habría que pensar en que los robots llegarán para eliminar puestos de trabajo, sino para crear nuevos escenarios laborales.